Como la piedra que flota

La balsa de roca está formada por trillones de pequeños trozos de piedra pómez, por lo que parece una isla flotante cuando están todos juntos. El profesor asociado Scott Bryan es un geólogo que estudia las muestras de piedra pómez en la Universidad Tecnológica de Queensland. Dijo que este tipo de grandes balsas de roca se producen aproximadamente una vez cada cinco años en la zona.

«En un principio se pensó que la porosidad de la piedra pómez está esencialmente sellada», dijo Fauria, como una botella tapada que flota en el mar. Pero los poros de la piedra pómez están en realidad muy abiertos y conectados, más bien como una botella descorchada. «Si dejas el tapón y sigue flotando…

¿qué está pasando?». «El proceso que controla esta flotación ocurre a la escala del cabello humano», dijo Fauria. «Muchos de los poros son muy, muy pequeños, como pajitas finas todas enrolladas.

Así que la tensión superficial domina realmente». La piedra pómez es técnicamente una forma de vidrio volcánico y tiene más en común con la obsidiana que con la escoria, a pesar de las similitudes. Si se observa esta roca con un microscopio, se notará que su textura es muy transparente.

La piedra pómez se conoce a menudo como la Piedra Flotante debido a su densidad extremadamente ligera y que hace que flote en el agua. Cuando la piedra se tritura hasta convertirse en polvo, se denomina Pumicita. La Piedra Pómez tiene una característica única en su capacidad de flotar sobre el agua durante un período de tiempo.

Lo inevitable es que, en algún momento, la piedra acabe por encharcarse. Esto supone un reto interesante cuando se intenta utilizar la piedra pómez como elemento de revestimiento. Si la pones en un acuario, al principio flotará durante un tiempo y finalmente se hundirá.

Personalmente, recomendaría utilizar esta roca en terrarios y paludarios como forma de sustrato y/o aditivo para el suelo. La grava de piedra pómez también se puede utilizar como medio filtrante debido a su gran espacio de superficie para que se asienten las bacterias. Mézclela según sus preferencias.

Asegúrese de limpiar la piedra para garantizar que no entre polvo no deseado en el recinto. Ser una piedra inerte es siempre una gran ventaja con las rocas ígneas extrusivas. Esta roca flotante tiene la mayor cantidad de vesicularidad, lo que la hace capaz de almacenar más bacterias que otra roca de lava.

Aparte de eso, la piedra pómez puede retener grandes cantidades de agua por volumen, lo que la hace suficiente para las plantas y los animales que dependen de la humedad. La aireación del suelo es también otro gran aspecto de la piedra pómez que no pueden igualar muchas rocas de vivario. Lo más probable es que hayas comprobado en tu experimento que sólo las piedras pómez flotan en el agua.

La piedra pómez se forma cuando un volcán entra en erupción y la lava entra instantáneamente en contacto con el agua. La lava se enfría rápidamente con el agua y se solidifica en piedra pómez con muchas burbujas de aire atrapadas en su interior. El aire es menos denso que el agua y por eso se ven las burbujas subir.

Las piedras pómez tienen suficientes bolsas de aire para poder flotar. Este concepto ayuda a explicar cómo flotan los barcos. Los barcos son sólidos y utilizan materiales más densos que el agua, pero están hechos de forma que floten.

Sus formas huecas garantizan que haya suficiente aire para flotar, al igual que la piedra pómez. Puedes realizar más experimentos relacionados probando con más objetos. Prueba con objetos de diferentes tamaños, formas y materiales y sigue los mismos pasos que en el caso anterior.

Investiga por qué algunos materiales y objetos flotan y qué propiedades hacen que lo hagan. Todo esto es una gran experiencia científica. ¿Y la arena?

Si utilizas arena seca y un recipiente pequeño, la arena puede permanecer en la superficie durante un breve periodo de tiempo. Esto se debe a la tensión superficial del agua. La tensión superficial significa que el agua tiene una «piel» dura de moléculas de agua que permite que algunas cosas floten en la superficie, como las hojas.

Después de un tiempo, la arena se moja y el agua suele moverse, y la arena se hunde hasta el fondo. La piedra pómez tiene una densidad extremadamente baja, tan baja que un volumen determinado de la misma es 1/12 del peso del granito, 1/45 del peso del plomo y, lo que es más importante, 1/2 del peso del agua pura. Si se deja caer una piedra pómez en el océano, hará un chapoteo como el de cualquier piedra, pero luego se irá flotando con las olas.

«Al principio se pensó que la porosidad de la piedra pómez estaba esencialmente sellada», dijo Fauria, como una botella con corcho que flota en el mar. Sin embargo, los poros de la piedra pómez están en gran medida abiertos y conectados, como una botella descorchada. «Si dejas el tapón y sigue flotando…

¿qué está pasando?». «El proceso que controla esta flotación ocurre a la escala del cabello humano», dijo Fauria. «Muchos de los poros son muy, muy pequeños, como pajitas finas todas enrolladas.

Así que la tensión superficial domina realmente». El equipo también descubrió que una formulación matemática conocida como teoría de la percolación, que ayuda a entender cómo un líquido entra en un material poroso, se ajusta bien al proceso de captura de gas en la piedra pómez. Y la difusión de gases -que describe cómo las moléculas de gas buscan zonas de menor concentración- explica la eventual pérdida de estos gases que provoca el hundimiento de las piedras.

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