Imagenes de aprendizaje de la vida

Miriam Reyes comenzó su carrera como arquitecta, pero se interesó cada vez más por la educación, sobre todo por el poder del aprendizaje visual. El 90% de la información que recibimos es visual, y el cerebro humano procesa las imágenes 60.000 veces más rápido que el texto, dice. Y muchos estudios demuestran que el aprendizaje visual produce una impresión más duradera en la memoria.

En un mundo cada vez más saturado de comunicación visual, Miriam se preguntó por qué las escuelas no hacían más por enseñar a los niños con imágenes. También se preguntó si un enfoque visual de la educación podría favorecer los objetivos de inclusión, de modo que los niños con dificultades de aprendizaje pudieran formar parte de la misma experiencia en el aula. El tema del aprendizaje visual le interesó tanto a Miriam que está cursando un grado superior de educación para entender cómo se enseña a los niños en la actualidad y perfeccionar las ideas de Aprendices Visuales.

Miriam y Amélie empezaron creando libros ricos en imágenes y aplicaciones digitales para enseñar a los niños desde cómo cepillarse los dientes hasta cómo entender las emociones y resolver problemas matemáticos. Crearon un sitio web, pusieron el plan de estudios en línea y los profesores lo introdujeron en las escuelas. La Comunidad de Aprendizaje Viviente de Imágenes Latinas busca mejorar el conocimiento de los estudiantes sobre las diversas experiencias vividas por los Latinx y otros pueblos de ascendencia latinoamericana y caribeña en los Estados Unidos.

Establecido en 1977 como la Sección de Interés Especial de Imágenes Latinas, el programa fue el resultado de los esfuerzos de la comunidad Latinx en el Rutgers College para proporcionar un entorno de aprendizaje de y sobre la cultura e historia Latinx para estudiantes Latinx y no Latinx y para celebrar la cultura y el patrimonio Latinx. La comunidad ha evolucionado hasta convertirse en una comunidad de aprendizaje vivo para aquellas personas interesadas en adquirir conocimientos sobre la cultura latina a través de eventos educativos, culturales y sociales. Hace algunos años, un colega alemán delegado en la Comisión Europea me dijo «Sabes, Uwe, tenemos un nuevo bebé en Bruselas, se llama «Centro de aprendizaje comunitario».

Creemos que podría ser el camino hacia el aprendizaje permanente en Europa: cercano a la gente, impulsado por la demanda, no caro». Al reflexionar sobre lo que dijo, pensé: «Un momento, ¿no es eso lo que es una ‘Volkshochschule’, Centro de Educación de Adultos, Ed. en nuestro país? ¿No es sólo una nueva etiqueta para una realidad que ya tenemos en muchos países, pero que, desgraciadamente, a veces nos olvidamos de valorar?»

Cuando decidimos presentar una variedad de centros de aprendizaje comunitario en este número, me vino a la mente la discusión con mis colegas de Bruselas. Para mí, ilustra la tensión entre los conceptos globales y las realidades locales: Por un lado, existe un necesario discurso global sobre conceptos, desarrollos y características comunes, que en muchos casos incluye un ejercicio de etiquetado. En nuestro caso, «Centro de Aprendizaje Comunitario» es una de estas etiquetas, promovida ampliamente por la UNESCO y otros, especialmente en la década de 1990.

Por otro lado, existe una variedad de tradiciones locales, una amplia gama de aprendizaje y de intercambio a nivel local. Tenemos los kominkans en Japón, las universidades populares en Marruecos, los círculos de estudio en los países nórdicos, etc.
Todos ellos ofrecen oportunidades de aprendizaje a la gente.

Representan la realidad diversa y colorida del Aprendizaje de Adultos y a lo largo de la vida. Reconocerlos y valorarlos debe ser el punto de partida de cualquier reflexión sobre el aprendizaje comunitario. Por eso hemos decidido darles un espacio considerable en este número de Educación de Adultos y Desarrollo.

Las buenas prácticas de aprendizaje comunitario que se presentan en esta revista ilustran algunas de las principales ventajas de esta forma de aprendizaje: el aprendizaje a nivel local proporciona un fácil acceso para todos con bajos costes para los participantes, garantiza una oferta de oportunidades de aprendizaje diversa, impulsada por la demanda y hecha a medida, y asegura la participación activa de los alumnos en la toma de decisiones y la configuración de las instituciones. En un mundo en el que la brecha entre los ricos y los pobres es cada vez mayor, especialmente en el interior de los países, el aprendizaje comunitario se centra específicamente en los segmentos desatendidos de la población.
La afirmación es que la oferta de una gama diversa de actividades de aprendizaje permite a los centros de aprendizaje comunitario llegar a los miembros marginados de la comunidad.

Si esto es cierto, que la educación es la mayor oportunidad para mejorar las condiciones de vida, esta afirmación es crucial. En un mundo en el que el sistema de educación formal sigue sin ofrecer una oferta adecuada a millones de niñas y niños, mujeres y hombres, el fortalecimiento de los proveedores locales de educación no formal debería ser el centro de la cuestión. De lo contrario, los objetivos de desarrollo mundiales y nacionales, la lucha por la alfabetización y el trabajo decente -por nombrar sólo dos- fracasarán.