Importancia de las matematicas en los ninos

Introducir en los niños actividades orientadas a las matemáticas antes del jardín de infancia, les ayuda a prepararse para el éxito académico en la escuela primaria y más allá. Un estudio de 2007 titulado School Readiness and Later Achievement (Preparación para la escuela y logros posteriores) descubrió que las habilidades matemáticas tempranas son uno de los mejores predictores del éxito posterior. La investigación fue organizada por el economista y profesor de educación Greg Duncan, que es un experto nacional en la importancia de las habilidades matemáticas tempranas.

Duncan explica: «Las matemáticas al entrar en la escuela son importantes porque los niños a los que les van bien las matemáticas desde el principio tienden a ir muy bien en la escuela. Y las matemáticas son importantes más adelante, porque los niños a los que les van bien las matemáticas en el instituto acaban haciéndolo bien en el mercado laboral». Además de preparar a los niños para el éxito académico posterior, las habilidades matemáticas son fundamentales para habilidades importantes como el pensamiento crítico y la lógica.

El Dr. Jie-Q Chen, profesor de Desarrollo Infantil en el Instituto Erikson, investigador principal de la Early Math Collaborative y coautor de Big ideas of early mathematics: What teachers of young children need to know explica que «las matemáticas son el lenguaje del razonamiento de las construcciones, que lleva a la comprensión. Desarrollar una forma de pensar mentalmente organizada es fundamental». Las habilidades matemáticas que se enseñan en la educación infantil están diseñadas para proporcionar la base que los niños necesitan para tener éxito en la escuela primaria y más allá.

Los educadores deben centrar las lecciones en la primera infancia en torno a las habilidades básicas que se construyen para las matemáticas avanzadas en la escuela secundaria y la universidad. Desde el preescolar hasta el final de la escuela primaria, los niños están sentando las bases de las futuras habilidades para la vida. La educación infantil debe introducir conceptos matemáticos sencillos.

Al introducir a los niños en la terminología básica desde la infancia, los profesores están facilitando la educación elemental, y la introducción de conceptos matemáticos debería comenzar cuando los niños tienen alrededor de tres años. Al sentar las bases para entender la terminología y los conceptos a una edad temprana, los niños están preparados para aplicar la información en el aula. Los conceptos ya se entienden, por lo que los profesores de primaria pueden centrarse en la aplicación de las ideas.

Los niños son naturalmente visuales y pueden establecer relaciones entre los números y un elemento representado. Según el National Center for Infants, Toddlers and Families, el uso de representaciones o imágenes para aclarar una relación hace que el uso de las matemáticas sea real para la mente del niño. La educación infantil debe centrarse en la representación de los números con objetos, imágenes o incluso miembros de la familia.

Por ejemplo, para aprender a contar se pueden utilizar imágenes de manzanas o frutas favoritas para ayudar a los niños a reconocer que el número representa los objetos representados. Enseñar mediante representaciones o imágenes permitirá a los niños establecer conexiones entre el mundo real y las habilidades matemáticas que son vitales para el éxito académico. Si no se establece una conexión entre la vida y las matemáticas, los niños pueden confundirse con la información que se les proporciona en el aula.

«Las habilidades matemáticas tempranas tienen el mayor poder predictivo, seguidas de la lectura y luego de las habilidades de atención», informa un equipo de psicólogos dirigido por Greg J. Duncan, en School readiness and later achievement, publicado en Developmental Psychology en 2007. Los estudios de seguimiento siguen confirmando la importancia de las habilidades matemáticas tempranas. Cuantas más actividades orientadas a las matemáticas realicen los niños antes del jardín de infancia, mejor entenderán las matemáticas en la escuela.

Las habilidades matemáticas tempranas predicen una mayor aptitud en matemáticas en la escuela secundaria y mayores tasas de inscripción en la universidad. Y un estudio de Vanderbilt de 2014 determinó que «tanto para los varones como para las mujeres, la precocidad matemática en las primeras etapas de la vida predice posteriores contribuciones creativas y liderazgo en roles ocupacionales críticos». Hasta la fecha, el enfoque más común para enseñar las habilidades matemáticas tempranas ha sido rodear a los niños pequeños con números junto a sus letras y animarles a practicar el conteo al igual que practican el canto del alfabeto.

Pero los investigadores afirman que este enfoque está dejando a los niños en inferioridad de condiciones. En su ensayo «Math Matters, Even for Little Kids» (Las matemáticas son importantes, incluso para los niños pequeños), la profesora de Stanford Deborah Stipek, en colaboración con Alan Schoenfeld y Deanna Gomby, explica el paralelismo con el alfabeto: «Aprender a contar de memoria enseña a los niños las palabras numéricas y el orden, pero no les enseña el sentido numérico, igual que cantar las letras L-M-N-O-P en la canción del abecedario enseña la conciencia fonémica». En cuanto a la magia de contar hasta 10, la profesora de la Universidad de Chicago Susan Levine explica: «Los niños pueden recitar pronto los números, a menudo del 1 al 10, y los padres se sorprenden y quedan impresionados.

Pero es una lista sin sentido. Cuando dices ‘dame 3 peces’, te dan un puñado». Los niños están legítimamente fascinados por la variabilidad de tamaños.

Se deleitan con la enormidad de los elefantes, los árboles y los rascacielos, y con la minuciosidad de las hormigas y las orugas. El encanto de descubrir lo que es comparativamente más grande o más pequeño fomenta su curiosidad por las pulgadas, las libras, los galones, las millas