Normas de protocolo en la mesa

Comenzamos nuestra serie periódica Reglas de Urbanidad con una guía detallada sobre los modales en la mesa y la etiqueta en eventos gastronómicos informales. A cualquier edad, independientemente de su posición en la vida o de su salario, los modales en la mesa son esenciales por dos razones. Una es para que los demás se sientan cómodos.

¿Cuántos de nosotros nos hemos visto obligados a cenar con alguien que puede tener las manos sucias, que tose por toda la comida y que nos obliga a observar los trozos aún no digeridos de su comida mientras hace rodar montones de comida en su boca abierta? ¿Querríamos hacer recaer sobre los demás un comportamiento tan molesto? El anfitrión ha invertido mucho tiempo y dinero en preparar la comida que quiere compartir contigo.

Como mínimo, puedes respetar sus rituales y etiqueta en la mesa. Tanto si comes en casa, como si sales a cenar fuera o cenas con amigos, los buenos modales en la mesa para los niños son una parte importante de cada comida. Cuando enseñas a tu hijo a tener buenos modales a la hora de comer, le estás dando herramientas importantes para la interacción social que le servirán para el resto de su vida.

El trabajo de base puede empezar realmente cuando tu hijo empieza a hablar y a utilizar los cubiertos. Y, como ocurre con gran parte de la crianza de los hijos, esto llevará un tiempo hasta que lo aprenda. ¿Qué es lo más importante?

Mantener las cosas sin presión y modelar los comportamientos que quieres que adopten. Cada comida puede ser una oportunidad para que los niños aprendan a comportarse correctamente. Desde utilizar los cubiertos correctamente hasta esperar a que todo el mundo esté servido, los niños pequeños pueden aprender a ser respetuosos y a practicar los modales en la mesa.

Sé paciente pero coherente en tus instrucciones y tus hijos acabarán cogiendo el tranquillo a las cosas. Aquí tienes algunas cosas básicas que puedes empezar a enseñar a los niños de 5 años o menos: Intenta imaginar la peor infracción posible de la etiqueta en la mesa. Lo más probable es que no te hayas acercado a la pesadilla que vivió la experta en etiqueta y fundadora de la Escuela de Protocolo de Palm Beach, Jacqueline Whitmore, en la Nochevieja de hace unos años.

Tenía una cita con un hombre que se emborrachó antes de que se sirviera la cena. Una vez que lo estuvo, dice Whitmore, «empezó a comer como un bárbaro. Alrededor del tercer plato empezó a hacer el animal y luego se puso a vomitar por toda la mesa.

Ahora puedo reírme de ello, pero era horroroso». Con el Renacimiento llegó el refinamiento. A Catalina de Médicis, que fue la reina de Francia de origen italiano desde 1547 hasta 1559, se le atribuye el mérito de haber contribuido a popularizar el uso del tenedor, una mejora con respecto a la costumbre de clavar la carne con un cuchillo afilado en la cara, un sistema que causaba no pocas heridas desagradables.

Los italianos también se hicieron famosos por sus espectaculares copas de cristal veneciano en el siglo XVI. La delicada vajilla es un testimonio de sus hábitos gastronómicos cada vez más refinados, que algunos dirán que hoy vamos camino de perder. No beber demasiado, no comer de forma primitiva y no perder la comida o la cena son las reglas más básicas de los modales en la mesa, pero si necesita un repaso de la etiqueta menos obvia, aquí le ayudamos con algunas cosas que debe y no debe hacer en la mesa y que quizá le sorprendan. Los ruidos fuertes al comer, como sorber o eructar, son de muy mala educación.

Es el pecado número uno de la etiqueta en la mesa. Independientemente del lugar en el que comas, la etiqueta en la mesa es importante. Incluso cuando se trata de una comida en familia, hay que dar ejemplo a los niños.

Aunque las comidas fuera de casa se han vuelto más informales, sigue siendo inaceptable hablar con la boca llena de comida, sacudir la mesa con los codos o interferir en la experiencia de otros comensales mostrando una etiqueta inadecuada. Es importante seguir ciertas pautas de modales tanto en los entornos formales como en los restaurantes de comida rápida. Hoy es la tercera entrega de nuestra serie de seis semanas «Manners from the Manor» y Myka Meier, fundadora de Beaumont Etiquette, comparte sus consejos de etiqueta al comer.

«La etiqueta en las comidas es importante porque al tener buenos modales en la mesa estás mostrando respeto a los comensales», dice Myka. Manejar una comida no tiene por qué dar miedo. Como todos los elementos de la etiqueta, se reduce al sentido común combinado con la amabilidad.

Conocer las pautas de la etiqueta en las comidas te da confianza para que puedas relajarte y disfrutar de la comida y la compañía. Y en esta época de comida rápida, ¡también puede hacerte inolvidable! Jill Bremer, propietaria de Bremer Communications en Oak Park (Illinois), lleva desde 1986 ayudando a empresas y particulares a «obtener la ventaja que necesitan para triunfar» con formación personalizada en habilidades de comunicación, imagen y etiqueta.

Es autora del libro «It’s Your Move: Dealing Yourself the Best Cards in Life and Work» (Es tu turno: juega las mejores cartas en la vida y en el trabajo), publicado por Financial Times Prentice Hall en 2004, y actualmente es una de las cinco formadoras nacionales de las conferencias «Turning The Page», patrocinadas por la Public Library Association y la Bill & Melinda Gates Foundation. © 2008 Bremer Communications Siempre me ha fascinado la etiqueta, incluso la que