Infidelidad femenina a los 50 anos

Los datos de tendencias que se remontan a la década de 1990 sugieren que los hombres siempre han sido más propensos a engañar que las mujeres. Aun así, los hombres mayores no eran más propensos a engañar que sus compañeros más jóvenes en el pasado. En la década de los 90, la tasa de infidelidad alcanzó un máximo entre los hombres de 50 a 59 años del 31% y las mujeres de 40 a 49 años del 18%.

La tasa de infidelidad fue más baja tanto para los hombres como para las mujeres de mayor edad. Entre 2000 y 2009, la tasa más alta de infidelidad se trasladó a los hombres de 60 a 69 años, con un 29%, y a las mujeres de 50 a 59 años, con un 17%. Mientras tanto, la brecha de género a los 80 años aumentó del 5% al 12% en dos décadas.

Es probable que un efecto generacional o de cohorte contribuya a este cambio de la brecha de género en la infidelidad. Como señaló Nicholas Wolfinger en un artículo anterior, los estadounidenses nacidos en las décadas de 1940 y 1950 registraron las tasas más altas de relaciones sexuales extramatrimoniales, tal vez porque fueron las primeras generaciones que alcanzaron la mayoría de edad durante la revolución sexual. Mi análisis por género sugiere que los hombres y las mujeres siguen un patrón de edad ligeramente diferente en lo que respecta a las relaciones sexuales extramatrimoniales.

Las mujeres nacidas en las décadas de 1940 y 1950 son más propensas que otras mujeres a ser infieles a su cónyuge, y los hombres nacidos en las décadas de 1930 y 1940 tienen una tasa más alta que otros grupos de edad de los hombres. Las tasas de infidelidad más elevadas entre estas dos cohortes contribuyen al patrón cambiante en la brecha de género a medida que envejecen con el tiempo. Además del género y la edad, la tasa de infidelidad también difiere según otros factores demográficos y sociales.

Por ejemplo, el engaño es algo más común entre los adultos de raza negra. Alrededor del 22% de los negros que se han casado alguna vez afirman haber engañado a su cónyuge, en comparación con el 16% de los blancos y el 13% de los hispanos. Y entre los hombres negros, la tasa es más alta: el 28% declaró haber tenido relaciones sexuales con alguien que no era su cónyuge, en comparación con el 20% de los hombres blancos y el 16% de los hispanos.

Lo que más me sorprendió de estas conversaciones no fue que mis amigos fueran infieles, sino que muchos de ellos se mostraban tan despreocupados en la forma en que describían sus aventuras extramatrimoniales. Había engaño, pero poco secreto o vergüenza. A menudo, amaban a sus maridos, pero sentían de alguna manera fundamental que sus necesidades sexuales, emocionales y psicológicas no estaban siendo satisfechas dentro del matrimonio.

Algunas incluso se preguntaban si sus maridos sabían de su infidelidad, optando por mirar hacia otro lado. «El hecho es», me dijo una de estas amigas, «que soy más amable con mi marido cuando tengo algo especial que es sólo para mí». Descubrió que era más amable, más paciente, menos resentida, «menos perra».

Mientras escuchaba, se me ocurrió que estas mujeres describían la infidelidad no como una transgresión, sino como un acto creativo o incluso subversivo, una protesta contra una institución que habían llegado a experimentar como asfixiante u opresiva. En una generación anterior, esto podría haber tomado la forma de separación o divorcio, pero ahora, parece que cada vez más mujeres no están dispuestas a abandonar los matrimonios y las familias que han construido durante años o décadas. Tampoco estaban dispuestas a soportar el estigma de un matrimonio abierto públicamente ni a pasar por el esfuerzo de negociar un acuerdo tan complejo.

Estas mujeres recurrían a la infidelidad no como una forma de hacer estallar el matrimonio, sino como una forma de permanecer en él. Mientras que las narrativas convencionales de la infidelidad femenina suelen presentar a la mujer infiel como una parte pasiva, las mujeres con las que hablé parecían tener el control de sus propias transgresiones. Parecía haber algo nuevo en este enfoque.

En The Secret Life of the Cheating Wife: Power, Pragmatism, and Pleasure in Women’s Infidelity (La vida secreta de la esposa infiel: poder, pragmatismo y placer en la infidelidad femenina), otro libro sobre la infidelidad que se publicará en noviembre, la socióloga Alicia Walker profundiza en el concepto de la infidelidad femenina como una subversión de los roles de género tradicionales. Para ello, entrevista a 40 mujeres que buscaron o participaron en relaciones extramatrimoniales a través del sitio de citas Ashley Madison. Al igual que El estado de los asuntos, el texto de Walker ofrece una valiosa visión simplemente por el hecho de abordar su tema desde una posición de curiosidad, en contraposición a la de prevención o recuperación, e investiga qué factores llevaron a las mujeres de su estudio a salir de sus matrimonios.

Seguramente, uno podría pensar que una mujer que hace algo así debe actuar por el deseo de escapar de un matrimonio miserable. Pero resulta que no siempre es así: Muchas de las mujeres que Walker entrevistó estaban en matrimonios que eran funcionales. Al igual que las mujeres que conocí que fueron infieles, muchas de las entrevistadas dijeron que les gustaban sus maridos.

Tenían propiedades juntos. Tenían amistades juntos. Tenían hijos que trabajaban juntos para criar.

Pero, al mismo tiempo, consideraban que la vida matrimonial era increíblemente aburrida y restrictiva y les molestaba el hecho de que, como mujeres, sintieran que hacían una cantidad desproporcionada del trabajo invisible que suponía mantener su estilo de vida. Una de las mujeres del libro de Walker le dijo: «La desigualdad de todo esto es un factor tan molesto que suelo estar de mal humor cuando mi cónyuge