Dentro del pecho hay algo que hace

Probablemente conozca la sensación de tener síntomas de resfriado que se trasladan de la cabeza al pecho. Mucha gente lo llama resfriado de pecho. El término médico para ello es “bronquitis agudaâ€.

La bronquitis es una inflamación o irritación de las vÃas respiratorias. Las vías respiratorias son los conductos de los pulmones por los que pasa el aire. Cuando estos conductos se infectan, se hinchan.

En su interior se forma un líquido espeso de mucosidad. Esto estrecha las vías respiratorias, dificultando la respiración. La bronquitis aguda suele estar causada por los mismos virus que provocan el resfriado común o la gripe.

En estos casos, el virus puede afectar primero a la nariz, los senos paranasales y la garganta. Después, la infección se desplaza hasta los bronquios. Una infección bacteriana o un irritante en el aire, por ejemplo, los gases o el humo del cigarrillo, también pueden causar bronquitis aguda.

Los primeros síntomas de la bronquitis aguda suelen parecerse a los de un resfriado. Esa fue la experiencia que tuvo mi paciente Susan. Susan, que no es su nombre real, es una mujer de 35 años.

Unas dos semanas antes de venir a la consulta, había empezado a utilizar medicamentos de venta libre para el resfriado y un spray nasal salino para tratar la congestión nasal, el dolor de garganta y la presión en los senos paranasales. Sus senos paranasales habían empezado a mejorar, pero luego desarrolló los siguientes síntomas: Pero lo que describes no se parece mucho a ninguna de esas cosas. Podría hacer algunas pruebas básicas para asegurarme de que las cosas están bien ahí.

Pero una vez que descartamos las cosas más graves, y empiezo a pensar en otras cosas que a menudo causan dolor en el pecho. Y probablemente una de las cosas más comunes es el reflujo ácido. La gente tiene reflujo ácido, el ácido que se abre camino desde el estómago a través del esófago hasta el tubo de comida que baja por el pecho, y que a menudo puede causar una sensación como una burbuja en el pecho.

La mayoría de las personas lo describen como una sensación de ardor allí, tal vez un sabor amargo en la parte posterior de su boca. Otra cosa que vemos a menudo es algo llamado costocondritis. Y eso es una inflamación en el cartílago donde las costillas vienen y se encuentran con el esternón.

Así que el esternón, donde se juntan, puede inflamarse, ya sea por una infección viral, o simplemente por el uso excesivo, o tal vez por una torsión incorrecta, lo que provoca una inflamación que puede causar dolor. Dr. Madsen: Absolutamente, sí, y eso se convierte en el reto porque la realidad es que si yo te viera en la sala de emergencias, probablemente haría al menos un par de pruebas. Probablemente haría una radiografía de tórax sólo para ver sus pulmones, ver el tamaño de su corazón, asegurarse de que todo es normal allí.

Le haría un electrocardiograma, una prueba básica del corazón, para asegurarme de que la actividad eléctrica es normal y de que no veo nada raro. Pero lo más importante con los ataques al corazón es que la gente lo describe como un dolor de pecho aplastante, como si alguien se sentara en su pecho. Dicen que cuando suben las escaleras o intentan caminar, el dolor en el pecho es mucho peor, o les falta el aire.

Y sienten dolor en el cuello o en el brazo. Sienten sudoración, náuseas, pero es un reto, porque ciertos grupos de pacientes, como las mujeres, las personas con diabetes, a veces los pacientes mayores tienen síntomas realmente inusuales. Algunos de ellos pueden tener sólo un poco de dolor abdominal o sólo falta de aliento.