En manos de un desconocido

Las manos de un extraño fue la cuarta y hasta la fecha última versión cinematográfica de la novela Les Mains d’Orlac 1920, que suele traducirse como Las manos de Orlac, de Maurice Renard, un escritor francés de ciencia ficción y terror de las primeras décadas del siglo XX. La historia trata de un concertista de piano que pierde las manos en un accidente y recibe el trasplante de las manos de un asesino, pero llega a creer que las manos le poseen y le llevan a matar. La primera y mejor adaptación cinematográfica fue la alemana muda Las manos de Orlac, de 1924, de Robert Wiene, con Conrad Veidt como el pianista torturado. Wiene, director de El gabinete del Dr. Caligari (1919) e iniciador del movimiento expresionista alemán, creó una descripción maravillosamente retorcida del estado mental de Orlac.

Las manos de Orlac fue objeto de un buen remake en Hollywood unos años más tarde, con la espléndida y demente Amor loco de 1935, con Colin Clive y Peter Lorre masticando el escenario entre ellos. Hubo otro remake con la supuestamente lúgubre Las manos de Orlac/Manos de un estrangulador 1960 con Mel Ferrer como Orlac, Donald Wolfitt como el cirujano y Christopher Lee como un siniestro hipnotizador. Se trata de una cuarta versión realizada en Estados Unidos.

Ciertamente, la novela de Maurice Renard no se acredita como material de origen y la película cambia todos los nombres de los personajes, sin embargo Las manos de un extraño sigue utilizando la trama esencial de Las manos de Orlac. El donante de las manos permanece en el anonimato y no se dice que sea un asesino, ni reaparece más adelante en la historia, mientras que la película también resta importancia a la idea de que el pianista piense que sus manos están poseídas. Por razones poco claras, la película se rodó en 1960, pero no se estrenó hasta 1962, donde recibió críticas mediocres.

Se sospecha que el motivo puede ser la proximidad del estreno a la versión francesa. No hay mucho amor por Las manos de un extraño entre los proveedores de género. No es una película especialmente buena, pero tampoco carece de interés.

Las escenas iniciales del tiroteo están rodadas con un estilo maravilloso, como si se tratara de una obra de cine negro, con la cámara de Newton Arnold acercándose a las manos del moribundo que se agarran a una farola, y luego se pasa a James Stapleton en un concierto en el que está sentado con una representación gigante iluminada de un árbol que domina el escenario, algo que hace pensar que la película va a adentrarse en el territorio del expresionismo alemán.